Oklahoma pretende restringir fracking após picos de terremotos

O estado americano de Oklahoma pretende endurecer a regulamentação sobre a sua indústria de petróleo e gás do xisto (shale gas), após uma série de terremotos que os reguladores relacionam com a expansão do fraturamento hidráulico, o fracking, na região. A decisão vem após recente aumento de tremores, especialmente em locais distantes dos poços e densamente povoados como a cidade de Oklahoma.

De acordo com o Serviço Geológico de Oklahoma, entre 17 e 24 de Junho, Oklahoma registrou 35 terremotos de magnitude 3,0 ou superior, um salto enorme em relação à média de cerca de 12 por semana anotados ao longo do ano passado, segundo informou o jornal The Guardian.

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Fracking produz enormes quantidades de água contaminada com produtos químicos que devem ser eliminadas de alguma maneira. Muitos estados americanos permitem perfuradores bombear a água de volta para o chão sob alta pressão. Como o fracking tem crescido em todo o país, isto levou a um grande aumento nos terremotos em pelo menos oito Estados.

Em abril, depois de anos negando oficialmente que a injeção da água residual e contaminada nas camadas profundas das rochas de xisto poderia ser a causa do aumento dos terremotos do Estado, autoridades de Oklahoma finalmente admitiram uma correlação.

E agora, os terremotos parecem ter aumentado com maior frequência, com alguns tremores atingindo perigosamente áreas mais densamente povoadas próximas à cidade de Oklahoma, onde não existem locais de fracking nas proximidades.

“Nós temos que abordá-lo novamente”, afirmou Matt Skinner à Reuters, porta-voz da Corporação Comissão Oklahoma, que regula a exploração de petróleo e gás. “Tem havido um enorme aumento. Isso é uma virada de jogo “.

O que exatamente o estado vai fazer permanece incerto. Petróleo e gás são uma das maiores indústrias em Oklahoma, representando 7% da receita do estado. Os políticos têm sido relutantes para regular a indústria.

“Se houver danos e perdas de vida, você vai ver o clima político absolutamente mudar durante a noite,” avaliou o legislador estadual Jason Murphey , um republicano. “Quando e se isso acontecer, você terá uma nuvem que pairará sobre o setor da energia para o resto de nossas vidas.”

Um novo estudo publicado na revista Science foi o primeiro a ligar o aumento de terremotos no país com injeção de águas residuais do fracking.

“Vimos um enorme aumento nos terremotos associados a esses poços de injeção de alta pressão, especialmente desde 2009”, disse Matthew Weingarten doutorado estudante e coautor estudo da Universidade do Colorado.

“Nós entendemos que há evidência convincente de que os terremotos que estamos vendo nas proximidades dos locais de injeção são induzidas pela atividade de petróleo e gás.”

Para ler a matéria no original, acessar:

http://www.theguardian.com/us-news/2015/jun/25/oklahoma-fracking-regulationsrthquakes?utm_medium=twitter&utm_source=dlvr.it

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